El drama del rural venezolano

Reportaje en The New York Times

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Clarín (Argentina)

Desde su palacio en Caracas, Nicolás Maduro proyecta una imagen de fortaleza y su control sobre el poder parece seguro. Los residentes tienen un suministro regular de electricidad y gasolina. Las tiendas están repletas de productos importados.

Pero más allá de la ciudad capital, esta fachada de orden se derrite rápidamente. Con el fin de preservar la calidad de vida de sus patrocinadores más importantes, las élites políticas y militares del país, su administración ha vertido los recursos cada vez más reducidos del país en Caracas y ha abandonado grandes franjas de Venezuela.

Venezuela está rota como Estado, como país”, dijo Dimitris Pantoulas, un analista político en Caracas. “Los pocos recursos disponibles se invierten en la capital para proteger la sede del poder, creando un ‘miniestado’ en medio del colapso”.

En gran parte del país, se han abandonado las funciones básicas del gobierno, como la policía , el mantenimiento de carreteras, la atención médica y los servicios públicos.

El caso de Parmana

La única evidencia que queda del Estado en Parmana, otrora un pueblo de pescadores y agricultores a orillas del río Orinoco, son los tres maestros que permanecen en la escuela, que carece de comida, libros e incluso un marcador para la pizarra.

El sacerdote fue el primero en abandonar Parmana. A medida que la crisis económica se profundizó, los trabajadores sociales, la policía, el médico de la comunidad y varios de los maestros de escuela desertaron.

Abrumados por el crimen, dicen los residentes de la aldea, recurrieron a la guerrilla colombiana en busca de protección.

Estamos olvidados”, dijo Herminia Martínez, de 83 años, mientras se agachaba con un machete en el calor tropical para cuidar un campo de frijoles descuidado. “No hay gobierno aquí”.

La crisis económica ha llevado a la ruptura de Venezuela en economías localizadas con solo enlaces nominales a Caracas. A medida que la inflación galopante hizo que la moneda del país, los bolívares prácticamente sin valor, dólares, euros, oro y las monedas de tres países vecinos comenzaron a circular en diferentes partes de Venezuela. El trueque es rampante.

“Cada lugar sobrevive a su manera, lo mejor que puede”, dijo Armando Chacín, jefe de la federación de ganaderos de Venezuela. “Son economías completamente diferentes”.

Fuera de Caracas, los ciudadanos de lo que alguna vez fue la nación más rica de América Latina pueden ser relegados a sobrevivir en condiciones casi preindustriales.

Aproximadamente la mitad de los residentes de las siete ciudades principales de Venezuela están expuestos a apagones diarios y tres cuartos se quedan sin un suministro confiable de agua, según una encuesta realizada en septiembre por el Observatorio Venezolano de Servicios Públicos, una organización sin fines de lucro.

En Parmana, las inundaciones del año pasado arrasaron con el único camino fuera de la ciudad, dejando al pueblo sin entregas regulares de alimentos, combustible para la planta de energía y gasolina. Para sobrevivir, sus 450 residentes restantes han recurrido a la limpieza de campos con machetes, remando en sus botes de pesca y utilizando los frijoles que cultivan ellos mismos como moneda.

Un boom económico ficticio en Caracas

Incapaz de pagar salarios significativos a millones de empleados estatales, el régimen ha mirado para otro lado ya que recurrieron al soborno, al tráfico de influencias y a las empresas secundarias para llegar a fin de mes. El salario oficial del principal general militar de Venezuela es de 13 dólares al mes, según Citizens’s Control, un grupo de investigación venezolano.

En Caracas, el sector privado, difamado durante años bajo el régimen socialista de Maduro y su predecesor, Hugo Chávez, ha podido llenar algunos de los vacíos en los productos de consumo que dejó la disminución de las importaciones estatales.

Una vez que los controles económicos desaparecieron de la noche a la mañana, la capital se llenó con cientos de nuevas tiendas y salas de exhibición, que ofrecían de todo, desde autos deportivos importados hasta algas marinas de fabricación estadounidense.

Y la carga del colapso del país ha recaído en gran medida en las provincias de Venezuela, donde muchos residentes han quedado efectivamente excluidos del Estado central.

Las regiones cercanas a las fronteras de Venezuela han recurrido al contrabando y al comercio transfronterizo para sobrevivir. Las ciudades agrícolas en el interior de Venezuela se han hundido en la subsistencia, ya que el colapso del sistema de carreteras y la escasez de gasolina diezmaron el comercio interno. Los puntos calientes del turismo han sobrevivido gracias a la inversión privada y al abastecimiento de las élites.

Caciques y guerrilla

Los comandantes militares locales y algunos hombres fuertes del partido gobernante con vínculos limitados con Maduro han tomado el control político de regiones remotas. A medida que la policía nacional se encogía, los grupos armados irregulares tomaron su lugar, incluidas las guerrillas marxistas colombianas, ex paramilitares de derecha, bandas criminales, milicias pro-Maduro y grupos de autodefensa indígenas.

En todo el interior venezolano, estos grupos a menudo se han encargado de hacer cumplir los contratos comerciales, castigar los delitos comunes e incluso resolver los divorcios, según docenas de testimonios de residentes recopilados durante meses de informes en tres regiones.

El colapso del Estado venezolano ha seguido su curso en Parmana, un pueblo grande y próspero de pescadores y agricultores en las llanuras centrales de Venezuela.

Por falta de pago, la unidad de policía local empacó y se fue un día en 2018, seguida de los trabajadores públicos que dirigían programas sociales. Poco después, los lugareños ahuyentaron el destacamento de la Guardia Nacional de la aldea por embriaguez y extorsión.

Para reemplazar a los guardias, los líderes de la aldea decidieron viajar a la mina de oro más cercana controlada por la guerrilla colombiana para pedirles que establecieran un puesto en Parmana.

Durante los últimos cuatro años, para proteger sus líneas de suministro, la guerrilla había eliminado a los piratas del río que habían aterrorizado a los pescadores de Parmana, robando sus botes de motores y matando a varias personas.

La ambulancia de la aldea se oxida en un cobertizo sin neumáticos, ya que su conductor dejó ese trabajo hace tres años para plantar frijoles y sobrevivir.

En la escuela, después de cantar el himno nacional y hacer ejercicios de calistenia, los estudiantes estudian lectura básica y matemáticas, pero se van a casa después de una o dos horas. Los maestros dicen que muchos de ellos tienen demasiada hambre para concentrarse.

El descenso de Parmana a la subsistencia ilegal es una fuerte caída de sus días de gloria de exportar arroz, frijoles y algodón. Los humedales y manantiales vírgenes del pueblo atraían a multitudes de turistas cada año.

Chávez había visto en el potencial agrícola de la región el futuro de la economía venezolana. Hace una década, gastó al menos mil millones de dólares construyendo un puente sobre el Orinoco para conectar la región con los mercados brasileños.

El puente, inacabado, ahora está abandonado. Los manantiales de Parmana se secaron después de que un terrateniente conectado políticamente desviara el agua a sus campos de algodón en 2013, destruyendo la industria del turismo.

Ahora, en las calles polvorientas de la aldea, los pescadores desesperados detienen a los conductores que visitan ocasionalmente en busca de gasolina para los motores de sus embarcaciones.

Uno sale y el hambre lo mata”, dijo Inselina Coro, una madre de cuatro hijos de 29 años, quien se acaba de mudar a la población de Caicara del Orinoco. “Al menos aquí vas al río y traes un pez”.

 

Autor: Anatoly Kurmanaev, The New York Times (EE.UU)

Texto traducido del original en inglés por La Patilla (Venezuela) Resumido y adaptado para Que Vaina!

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